Ледник Ватнайёкюдль в Исландии


Ватнайёкюдль – это самый большой ледник в Европе, который находится на территории одноименного национального парка в Исландии. Общая площадь ледника составляет 8,1 км², что является около 8% всей территории Исландии. Толщина льда в среднем составляет 400 метров, а в некоторых местах достигает 1100 метров. По подсчетам ученых эта глыба содержит 3,5 тыс. км3 льда.

Это место может похвастаться уникальными ледниковыми пейзажами с заснеженными долинами и ущельями. Ледниковый покров возвышается на 1400-1800 метров над уровнем моря. Ни один ледник в Исландии не был так тщательно исследован, как Ватнайёкюдль. Изучение началось в 1934 году, когда в районе ледника произошло извержение и с тех пор Гляциологическое Общество (основано в 1950 году) год за годом продолжает исследовать ледник. Последние крупное извержение произошло в 1996 и 1998 годах. Первое задокументированное путешествие на вершину ледника с южной стороны и обратно состоялось в 1875 году. В подъеме участвовал англичанин и несколько исландцев. Они были первыми, кому удалось увидеть извержение Аскьяи, в том же году они сообщили об этом людям, живущим на озере Миватн.

Название ледника Ватнайёкюдль переводится как «дающий воду», а все потому что он питает водой множество исландских рек и озер. К примеру, он образует реку Йёкульсау-ау-Ведьм, которая знаменита тем, что дает жизнь мощнейшему водопаду в Европе – Деттифосс.

С близкого расстояния ледник выглядит бескрайним заснеженным полем, а если подняться на его наивысшую точку, можно увидеть океанские просторы и горные вершины в глубине острова.

Под толстым слоем льда находятся несколько вулканов, которые иногда дают о себе знать. Когда раскаленная лава выплескивается из жерла вулкана наружу, это приводит к стремительному таянию крупных площадей ледника. Тающий лед освобождает землю для выпасания скота. В 2004 году произошло значительное извержение одного из вулканов – Гримсвотна.

Помимо вулканов на ледяные покровы пагубно влияют и горячие источники, лежащие в районе горного хребта Кверкфьёдль. Горячая вода и пар вырезают из толщи льда целые лабиринты ледовых пещер.

Национальный парк Ватнайёкюдль был основан 7 июня 2008 года и в его состав входят территории ледника и два других заповедника Йёкульсаурглювур и Скафтафетль. На сегодняшний день ледник является одной из самых посещаемых достопримечательностей Исландии. Здесь путешественники могут прогуляться по его окрестностям, а также покататься на лыжах и сноуборде.

Национальный парк Ватнайёкюдль охватывает 13% всей площади Исландии. Парк демонстрирует ошеломляющее разнообразие ландшафта, сформированного могущественными силами природы.