Экс-ан-Прованс


В трех десятках километров от Марселя располагается город Экс-ан-Прованс, история которого берет свое начало в 122 г. до н.э. Ранее здесь была столица кельто-лигурийских племен, которую разрушили римляне. Затем на месте будущего города построили колонию для легионеров. Это были постройки, в которых располагались войска, призванные защищать дорогу, связывающую Рим и Марсель, в те времена имевший название Массалия. Город не раз переходил из одних рук в другие в ходе завоевательных войн, чтобы в XII веке, наконец, оказаться в руках графов Прованса. Они сделали город культурным центром, где проходили фестивали и шествия. Это был период большого расцвета для города, чтобы затем, в 1486 году стать пристанищем для королевского наместника. Одно время в Экс-ан-Прованс был перенесен Верховный суд Франции и даже был свой отдельный парламент. В 1909 году в этой местности произошло землетрясение, в результате которого город очень сильно пострадал, но позднее был достаточно быстро восстановлен.

Осмотр города обычно начинается с его центральной площади, на которой располагается туристическое бюро. Стоит сразу же отправиться на бульвар Мирабо – он приведет в старый город с его узкими мощеными клочками и историческими зданиями. Сам бульвар интересен тем, что вдоль него стоят особняки, строительство которых датируется XVI – XIX веками. Большинство зданий построено из желтого песчаника, отчего на бульваре всегда царит светлая и радостная атмосфера. Вдоль улицы выстраиваются сувенирные палатки, а в некоторые дни устанавливаются лотки с одеждой и предметами обихода местного производства. Стоит обратить внимание также на церковь Мадлен и часовню Сен-Лазар, которые также можно увидеть, прогуливаясь по Мирабо, длина которого составляет 400 метров.

В конце бульвара находится статуя короля Рене, и, минуя ее, можно окунуться в переплетение узких улочек, богатых на магазинчики, бутики, сувенирные лавочки и кафе, где подают национальные провансальские блюда.

Экс-ан-Прованс богат на разного рода музеи – это и музей Старого города, художественный музей Таписери, а также музей гобеленов, где выставлены работы XVII века. Этот музей расположился в здании Архиепископского дворца.

Старый город располагается слева от бульвара Мирабо. В переплетении улочек можно найти много интересного, как, например, музей старого Экса. Он располагается на самой старой улице города – Гастона де Сапорта, в доме под номером 17. Сам дом является архитектурным памятником, выстроенным в стиле барокко, и богатым на украшения внешних фасадов в виде ажурных арок и ворот. Внутри дома также царит роскошь, что позволяет судить о богатой жизни местной аристократии во времена правления Людовика XIV. В доме под номером 19 по этой же улице король нередко останавливался, проезжая через город. Парадный вход в дом украшен великолепными фресками работы Жана Дарэ.

Старый город постепенно переходит в новые кварталы, планировка улиц которых отличается большей строгостью линий. В ближайшем квартале располагается первая готическая церковь Прованса – Сен-Жан-де-Мальт, построенная здесь в XIII веке. Церковь примечательна также тем, что ее крышу венчает шпиль, дающий право этому зданию считаться самых высоким зданием в Экс-ан-Прованс.

Недалеко от церкви находится музей, содержащий огромную коллекцию археологических экспонатов, предметов искусства и экспонатов, найденных при раскопках неподалеку. Этой музей носит имя Гране в честь настоятеля, передавшему музею личную коллекцию картин.

Есть также в Экс-ан-Прованс музей, где выставлены экспонаты, возраст которых насчитывает более 80 млн. лет. Он находится во дворце Буайе д’Эгуий. В этом музее естественной истории собрана богатейшая коллекция насекомых – более 50 000 экземпляров, останки динозавров, найденные неподалеку во время раскопок, а также более 50 000 экземпляров растений.

Во время прогулки по старому городу стоит заглянуть в один из кондитерских магазинов, чтобы отведать вкуснейшую сладость – калиссоны, а также прикупить бутылочку пастиса – анисовой водки, которую пьют в качестве аперитива перед обедом, разбавляя водой в пропорции 5 к 1.

А каждый вторник, четверг и субботу на Place de Verdum разворачивается блошиный рынок, на котором можно купить достаточно интересные уникальные вещицы по вполне приятной цене.