Биг-Бен в Лондоне


Знаете ли вы, что привычное нам название Биг-Бен прежде всего относится отнюдь не к башне, которую так часто изображают как визитную карточку Лондона. И даже не к часам, которые украшают эту башню. Само строение называется «Часовая башня Вестминстерского дворца», или «Башня Святого Стефана». А вот коротким словосочетанием «Биг-Бен» называют колокол, расположенный за циферблатом часов, который жители английской столицы слышат каждый час. Весит этот колокол почти 14 тонн, в высоту он более двух, а в диаметре – около трех метров.

Существуют две легенды относительно названия Биг-Бен. Согласно первой, самый тяжелый на тот момент колокол – 13,7 тонны – получил свое имя в честь сэра Бенджамина Холла, который руководил работами по отливке колокола. Согласно другой, колокол был назван в честь иного тезки – Бенджамина Каунта, крайне популярного в те времена боксера в тяжелом весе.

Диаметр циферблата часов Биг-Бен – 7 метров, часовая стрелка длиной 2 метра 70 сантиметров, минутная – четыре двадцать. Эти часы долгое время считались самыми большими в мире. И сегодня они остаются главными часами в мире. Именно с первым ударом Биг-Бена в ночь с 31 декабря на 1 января планета официально по международному временному стандарту переходит в Новый Год. Однако ход часов не так уж идеален. Ход пятитонного механизма периодически подстраивают – с помощью монеты весом в полтора грамма: когда часы начинают отставать, на маятник кладут старый английский пенни, который ускоряет его движение на две с половиной секунды в сутки.

У часов Биг-Бен – четыре циферблата, глядящие на все стороны света. В основании каждого – латинская фраза «Боже, храни нашу королеву Викторию I». По периметру башни, справа и слева от часов, находится другая надпись – «Хвала Господу». Эти слова были написаны в честь справедливости правосудия Англии. В Биг-Бене раньше была тюрьма, в которую помещали чересчур разбуянившихся парламентариев. Последней узницей здесь была борец за женские права Эммелин Панкхёрст. Теперь рядом с парламентом стоит её памятник.